Transportation in Germany

In Germany, you will find yourself well-connected to other cities and regions, even if you don’t want to use a car. Public transportation is easily accessible. You might take the train from a nearby train station (Bahnhof). Or you might use a city bus, which connects to most villages and cities. Or you may want to travel by bicycle.

Cycling

Cycling is healthy, good for the environment and, of course, lots of fun. In Bavaria and mostly throughout Germany, you will find a network of bicycle paths, which are reserved for cyclists. Often the bike paths will be parallel to the streets, but they will also guide you over streets, which are closed to normal traffic. There are special maps available for cycle tours, and they are available for free at many tourist information offices. These maps provide different tours for sightseeing in cities and for romantic rides through unspoilt nature.

Bicycle traffic laws in Germany are worth knowing. In Germany, it’s illegal to ride a bicycle without a light attached to it but it’s legal to ride without a helmet. Generally, the laws of Germany are quite similar to those you are used to in the US. E.g., do not kill anyone, ride on the right side of the road, and obey all traffic laws as if you were driving a car. Yield to traffic on the right: Unless you are on a major through street with the yellow diamond, marking the way, you must yield to vehicles and other cyclists from the right. This is especially true on residential streets. In Europe there is no right turn on red; you have to wait for the green light (unlike in the USA it is legal to turn right on a red light if you stop first).

Biking in Germany

 

Pedestrians always have the right of way. They normally cannot hear you coming unless you verbally announce yourself or ring your bell. Pedestrians in crosswalks (Zebrasteifen) always have the right of way even if they can see you. An intersection with only one painted crosswalk means that you may have to use that crosswalk. You may not cross wherever you want to. Also, if you walk your bicycle across, cars are required to stop for you and most cars do so. If you ride your bicycle across, you are no longer a pedestrian and laws relating to pedestrians are no longer related to you. If you cause an accident while riding a bicycle, you can be held responsible.

Driving an Automobile

Driving a car in traffic in Germany is very different from driving in the traffic in the U.S.. Of course there are mostly no speed limits on German interstates (Autobahn) which are marked with blue signs. Outside the villages you are allowed to drive up to 100 kilometers/hour (62 miles/hour). The normal streets are marked with yellow signs. Within the villages the top allowed speed is 50 km/h (31 m/hr). You can drive up to 200 km/h (124 m/hr) or faster with your car on interstates, if the traffic flow allows it and no speed limits are posted. There is a lot more traffic than in the rural U.S. and the parking spaces are much smaller. Many residential streets have very narrow roads with cars parked to one side. This means you need to allow the cars coming out enough space to pass by and then you can go. The vehicles in Germany are smaller than those in the U.S..

Riding the Rails in Germany

Germany has one of the world’s best passenger rail systems. There aren’t many places that you can’t get to with it, and the trip will be comfortable, economical, and punctual. Other than the automobile, rail is by far the most common means of intercity transport. Generally, long-distance trains are around 90% punctual, and local trains are almost always nearly 100% on-time. All trains have WC (water closet/toilet) facilities. Some lower level trains will have a small snack cart that passes through the cars.

Trains are divided into two classes: first and second. The cars have a large “1” or “2” on the outside near the doors indicating which class they carry. With a few exceptions, all services available on the train are provided for both first and second-class passengers. The benefit of first class is that the rates for first class are higher and, thus, first class tends to be less crowded than second class. These trains usually feature adjustable cushioned seats, individual reading lights, public telephones, and fax machines. First class passengers also have a video player at their seats.

The German word for train station is Bahnhof. If you’re in a large city, you will most likely want the Hauptbahnhof, or Central Station. The stations are usually in the heart of the city. Once you get there, you will find that most large stations are self-contained cities. There are newsstands and bookstores, shops, grocery stores, restaurants, bistros, lounges, hookah bars, post offices, banks, florists, pharmacies, barber and beauty shops, and even movie theaters.

Once the train has been underway for a little while, the conductor will come through and ask for tickets. The conductor will punch or stamp your ticket and return it to you. You will not need to show it again for the duration of your trip unless there is a change of conductors. You must purchase all tickets and reservations before you board the train. Periodic spot checks are made and hefty fines are levied against those without valid tickets. Stops are announced shortly before arrival. If you miss the announcement (or just don’t understand it!), signs on the platforms will tell you where you’re at. If your train has them, the electronic displays at the ends of the coaches will show the name of the upcoming stop as you approach it. Make sure you are ready to jump off when the train arrives at your destination. At some stops, the train only stops for a minute or two, so be ready.

Once you get off the train, follow the “Ausgang” signs to leave the station. Most stations have multiple exits, so double-check to make sure you’re headed in the right direction. If you are making connections, check the yellow departure schedules to find out which track your connecting train leaves from, then follow the signs directing you to that platform. Connection information is also usually announced on-board the trains as they approach major stations.

Germany Travel

Deutsche Bahn Personenverkehr

Die Deutsche Bahn ist eines der führenden Mobilitäts- und Logistikunternehmen weltweit. Über sieben Millionen Menschen reisen täglich mit Bahnen und Bussen der DB – und seit der Übernahme von Arriva im Sommer 2010 kommen täglich über zwei Millionen Fahrgäste in elf europäischen Ländern hinzu. So entwickelt sich die DB von der einst nationalen Staatseisenbahn zu einem führenden europäischen Mobilitätsanbieter. Unter der Marke DB Bahn betreibt und entwickelt die DB leistungsfähige Netzwerke und Mobilitätsangebot für den Personenverkehr. Ihr Know-how deckt das gesamte Spektrum des öffentlichen Verkehrs auf Schiene und Straße ab, vom ICE-Hochgeschwindigkeitsverkehr über hoch frequentierte S-Bahn-Systeme in dicht besiedelten Ballungsräumen bis hin zu Anrufbussen für ländliche Räume. Die DB macht sich zugleich dafür stark, den umweltfreundlichen öffentlichen Verkehr im Wettbewerb mit Auto und Flugzeug noch attraktiver und effizienter zu gestalten. Zum Personenverkehr der Deutschen Bahn gehören die Geschäftsfelder DB Bahn Fernverkehr, DB Bahn Regio, DB Arriva und DB Bahn Vertrieb. DB Bahn Fernverkehr erbringt nationale und grenzüberschreitende Fernverkehrsleistungen auf der Schiene. Wir verbinden im Fernverkehr 150 deutsche Städte und Deutschland mit europäischen Metropolen wie Amsterdam, Brüssel, Paris oder Zürich. DB Bahn Regio umfasst alle Bus- und Schienenaktivitäten im Regionalverkehr. Auch grenzüberschreitende Verbindungen aus und nach Deutschland gehören zu unserem Angebot. Im Schienenverkehr bieten wir ein weitverzweigtes Regionalverkehrsnetz, das Mobilität in Städten und auf dem Land gewährleistet. Im Busverkehr sind wir mit 22 Gesellschaften der größte Anbieter in Deutschland. Im Geschäftsfeld DB Arriva sind unsere Aktivitäten im Regionalverkehr außerhalb Deutschlands gebündelt. Hierzu gehören Bus- und/oder Schienenverkehre in elf europäischen Ländern. Als Draht zwischen der Bahn und den Fahrgästen fungiert der DB Bahn Vertrieb. Wir informieren und beraten unsere Kunden rund um die Angebote und Services im Personenverkehr und organisieren den Ticketverkauf über unsere sieben Vertriebskanäle DB Reisezentren, Automaten, Agenturen, Internet, Call Center, Abo-Center und Zugverkauf.
Robert Fuchsgruber
Robert Fuchsgruber2 ago
Montag Abend 21:34 Uhr in Nürnberg. Zug nach Landshut „wegen verspäteter Bereitstellung des Zuges“ ca 15 min verspätet. 22 Uhr: Zug nach wie vor nicht da. Ich fahre jetzt seit über 9 Jahren fast regelmäßig. Service und Pünktlichkeit werden stetig und nachhaltig schlechter. Wie soll ich mich auf Euch verlassen, liebe Bahn?
Adrian Angler
Adrian Angler6 ago
Liebe DB,
ich habe heute seit längerer Zeit mal wieder Bahnfahren ausprobiert und bin durch die Bank enttäuscht. Auf meiner Hinfahrt von Berlin nach Stuttgart heute Nacht hatte der Zug eine Stunde Verspätung. Das kann ja mal passieren, nur nachdem McDonald's am Südkreuz um 1 Uhr zumacht, steht man dann bei Null Grad am Bahnsteig. Im Wagon war natürlich die Heizung ausgefallen, so dass alle weiter gefroren haben und Sitzplatzreservierungen waren auch hinfällig. Muss das so sein?
Gerade sitze ich im ICE auf dem Rückweg (obwohl ich jetzt schon zuhause sein sollte). Aufgrund eines Triebwerkschadens im ersten Zug, wurde der Anschluss verpasst. Beim aktuellen Zug fehlte zwischendurch ein Lokführer, so dass ich den zweiten Anschluss nicht bekommen werde und somit 2 h später zuhause bin (wenn alles weitere gut geht). Ist übrigens keine Ausnahme, ich schreibe hier für das gesamte Abteil, in dem ich sitze. Die Boardcrew hat erst noch Getränkegutscheine rausgegeben, die kann man aber nicht einlösen. Der Bistro-Chef fehlt und dementsprechend kann das Kassnsystem nicht genutzt werden.
Was ich damit sagen will: Verspätungen können mal passieren, aber dieses Ausmaß an Pannen und Kundenferne ist einfach nur noch krass. Wenn ein Fehler unterläuft, sollte man doch auf den Kunden zugehen, und ihn nicht an einer 50-minütigen Schlange am Reisezentrum in Frankfurt verzweifeln lassen. Und selbst die Mitarbeiter, die eine nette Geste zeigen wollen, sind dazu schlichtweg nicht befugt.
Ich lasse das Bahnfahren erst mal, bis sich sichtbar etwas ändert und rate anderen auch, sofern eine Schneeflocke in Sicht ist, von einer Bahnfahrt ab!
Anni Otto
Anni Otto28 ago
Hallo liebes Bahn-Team. Ich bin am Samstag von Frankfurt nach Göttingen gefahren und hatte versehentlich meine BahnCard nicht dabei. Im Zug musste ich dann nachbezahlen. Der Kontrolleur hat mir erklärt, dass er dadurch dass er alleine ist meine BahnCard-Nummer (die ich im Handy gespeichert hatte) nicht nachfragen kann, ich aber mein Ticket sowie den Beleg für die Nachzahlung und ein Foto der BahnCard einreichen kann und dann den kompletten Bertag zurückbekomme. Wo muss ich das alles einreichen?:)
Anis Thabet
Anis Thabet31 ago
Die bahn.... niemals war ich rechtzeitig am ziel mit eich! Nie! Und heute wieder mal! Flexibis ist besser ! Und billiger
Sebastian Eppe
Sebastian Eppe52 ago
Wie lange wird die s1 richtig Bamberg/ Forchheim nicht mehr an Paul-Gossen- Straße halten?!
Nadine Lewis
Nadine Lewis53 ago
Hallo DB, wir stecken mit 40 Minuten Verspätung im ICE vor Hannover fest auf einem Gleis. Nichts bewegt sich. Nicht mal die Fahrkartenkontrolleure. Ein Tässchen ☕️ wäre auch nett.Was ist da los?

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mytaxi - Die Taxi App
mytaxi - Die Taxi App5 hours ago
mytaximatch ist letzten Montag live gegangen. In Hamburg kann man sich mit mytaxi jetzt ein Taxi teilen. Unser Kollege Torben hat das Thema einmal für euch zusammengefasst.
mytaxi - Die Taxi App
mytaxi - Die Taxi App
mytaxi - Die Taxi App7 hours ago
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Thorsten Lind
Thorsten Lind9 hours ago
Ihr seid super. Mit Euch fühle ich mich in vielen Städten fast wie zuhause.
Juergen Greger
Juergen Greger1 day ago
Was ist da los? Habe Gestern eine Fahrt vorbestellt auch zuerst eine Bestätigung erhalten. Dann heute erst eine Fahrt abgebrochen durch den Fahrer, danach wurde wohl wieder einer gefunden doch dann wieder ein Abbruch. Was ist da los? Kenne ich so gar nicht von mytaxi. Nun hoffe ich dass meine Fahrt zum Flughafen Morgen Früh noch klappt! Im Moment bin ich enttäuscht von euch! 🙁
mytaxi - Die Taxi App
mytaxi - Die Taxi App3 days ago
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mytaxi - Die Taxi App3 days ago
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